De laatste komma

Woord: Redactie SANTOS
Gepost: 16-07-2018
Het lukte dus niet. De missie van Messi nog eens wereldkampioen te worden, mislukte jammerlijk in Rusland. Al in de achtste finales. Andere M-en manifesteerden zich: Mbappé, Modric, Mandzukic, godbetert Maguire. Hartstikke mooi, gefeliciteerd met een knap toernooi. Doet dat iets af van aan de grootsheid van Lionel Messi? Nee, wat ons betreft niet.

Beeld: Erik Kroes (coverontwerp), Hollandse Hoogte

SANTOS is niet zo van het ‘gloryhunten’. We blijven blij met onze keuze een keer een heel nummer aan Messi te wijden. Een eerbetoon aan de voetballer die we nog steeds de beste van deze tijd vinden. Met afstand. En eigenlijk ook van alle tijden hiervoor.

Vier jaar geleden in Brazilië kon hij de beker bijna aanraken, voelen, ruiken. In Rusland zat het er eigenlijk nooit in. Zoals Messi-fan Frenkie de Jong in ons blad stelt: je moet ook een beetje een knappe ploeg om je heen hebben.

Normaal gesproken was het de laatste kans voor de inmiddels 31-jarige Argentijn aan wiens dribbels, eerlijk is eerlijk, de tijd wat is gaan knagen. Al was zijn enige doelpunt ook meteen het fraaiste van het toernooi. Een laatste kans op zijn 35te in Qatar? Het lijkt onwaarschijnlijk. Maar het Argentijnse volk zal hem blijven smeken, de komende jaren.

Juist die tragiek maakt Messi menselijk en fascinerend tegelijk. Zo goddelijk goed zijn, jaar in jaar uit alles winnen, maar toch moeten leven met die ene komma achter je naam. Altijd maar de schaduw van Diego Armando Maradona, de malle oppergod van het Argentijnse volk.

Dat Messi de beste speler aller tijden is, lijdt allang geen twijfel meer. Niks ten nadele van Crisje Ronaldo hoor, ook een fenomeen, maar Messi is natuurlijk het grootste voetbalwonder dat ooit is geboren.

Lees het lyrische verhaal van Jan Mulder en je begrijpt dat het nooit is vertoond; dat er nooit een mens op aarde is geweest met de dribbeltechniek, de intuïtie, het gevoel voor tijd en ruimte van Messi. Of Messi ook de ‘grootste’ voetballer ooit is? Nee, daar moeten we eerlijk over zijn. Cultureel gezien niet. De Argentijnse historicus en schrijver Sergio Levinsky uit hoe dat komt, en waarom Maradona – toch weer hij – in dat opzicht voor altijd onaantastbaar zal blijven, al die dronkenmansacties in Rusland ten spijt.

Kijken naar Messi: ooit zullen we ons pas echt realiseren wat we gezien hebben. Een wonder.

Maar Messi is en blijft de puurste, de meest onverdunde, de zuiverste voetballer ooit. Hij is de personificatie van liefde voor de bal en plezier in het spel. Een mondiaal symbool van onschuld en vrolijkheid ook, de held van een complete generatie kinderen en tieners tot in alle uithoeken van de wereld.

De voetballer ook bij wie we ons nog onvoldoende realiseren hoe bijzonder het is: leven in hetzelfde tijdperk als hij. Elke week naar hem kunnen kijken, op televisie of in het stadion. Het is een universeel, nogal onderschat voorrecht. Hij is de voetballer die iedereen een keer live gezien moet hebben in zijn leven. (Desnoods tussen de selfiefetisjisten op de tribunes van Camp Nou, zoals onze Menno Pot ervoer.)

Messi is niet alleen de beste, hij is ook de best gedocumenteerde voetballer ooit. Op YouTube kun je eindeloos kijken naar zijn goals, zijn dribbels, zijn aannames, zijn briljante ingevingen. Alles wat hij ooit deed op een voetbalveld, is vastgelegd voor de eeuwigheid.

In SANTOS proberen we daar iets aan toe te voegen, de context te schetsen waarom Messi doet wat hij doet. Een nummer dat je daarom, wat ons betreft, nog steeds vol trots op je salontafel kunt leggen. Juist nu.

Want ooit zullen we ons pas echt realiseren wat we gezien hebben. Een wonder.

Lees ook
SANTOS #08: MESSI'S MISSIE

De dribbelkunst van
Lionel Messi
volgens
Jan Mulder

Probeer de ongeëvenaarde dribbelkunst van Lionel Andrés Messi eens groots te duiden, vroeg SANTOS aan Jan Mulder. Dat lukte met verve, al vond Jan zelf van niet. “Messi heeft ons dribbels geschonken die je met de uitvinding van Johannes Gutenberg, en Laurens Janszoon Coster zo u wilt, niet kunt duiden aan de nabestaanden van SANTOS-lezers. Je moet het hebben gezien.”
Film

Uit de archieven
van
Johan Kramer:
De stem van Barcelona

Op speciaal verzoek van SANTOS opent regisseur Johan Kramer zijn archief vol schitterende voetbalfilmpjes. Geregeld delen we zo’n pareltje. Dit keer in de hoofdrol: Manel Vich, als stadionspeaker zestig jaar lang (!) de stem van FC Barcelona. Over het geheim van een goede speaker, zijn favoriete speler aller tijden en waarom er gefloten werd als hij Johan Cruijff omriep.
SANTOS #12: Voetbalstijlgids

Als je haar
maar goed zit

Of ze nu willen of niet, voetballers geven gezicht aan de tijdsgeest, aan de laatste trends, of domweg aan een kapsel dat nog nooit iemand eerder had bedacht. Van Beckham tot Breitner en van Valderrama tot Van der Gaag, in SANTOS #12 vieren we onze favoriete voetballershoofden. Niets is te gek in deze voetbalstijlgids-met-een-knipoog, alles mag.
Rubriek

Shirtje kijken:
De WK-editie

Grafisch ontwerper en voetbalshirtprofessor Floor Wesseling duikt voor SANTOS zo nu en dan een bijzonder shirt op uit zijn eindeloze verzameling. In deze speciale aflevering neemt hij de deelnemers van het komende vrouwen-WK onder de loep. Spoiler alert: op basis van de tenues is Frankrijk torenhoog titelfavoriet.
Beeldreportage

Op zoek naar de
‘Kom-maar-op-blik’

De Haarlemse fotografe Nienke Veneboer volgde een seizoen lang het spoor de talenten van de Haarlemse Meiden Voetbal School, op zoek naar de ‘Kom-maar-op-blik’ in hun ogen. “Vaak zie je de passie bij mensen pas op het moment dat ze doen wat ze het liefste doen. Naar die gedrevenheid was ik op zoek.”
Film

Uit de archieven
van
Johan Kramer:
The story of Jürgen Klopp

Op speciaal verzoek van SANTOS opent regisseur Johan Kramer zijn archief vol schitterende voetbalfilmpjes. Zo nu en dan delen we zo’n pareltje. Vandaag is dat een kijkje in de ziel van Jürgen Klopp, de Duitse trainer die zaterdag met zijn club Liverpool de Champions League-finale speelt tegen Tottenham Hotspur. “Ik geloof niet dat de angst om te verliezen een winnaar van je maakt, maar dat het ’m zit in de wil om te winnen.”