De laatste komma

Woord: Redactie SANTOS
Gepost: 16-07-2018
Het lukte dus niet. De missie van Messi nog eens wereldkampioen te worden, mislukte jammerlijk in Rusland. Al in de achtste finales. Andere M-en manifesteerden zich: Mbappé, Modric, Mandzukic, godbetert Maguire. Hartstikke mooi, gefeliciteerd met een knap toernooi. Doet dat iets af van aan de grootsheid van Lionel Messi? Nee, wat ons betreft niet.

Beeld: Erik Kroes (coverontwerp), Hollandse Hoogte

SANTOS is niet zo van het ‘gloryhunten’. We blijven blij met onze keuze een keer een heel nummer aan Messi te wijden. Een eerbetoon aan de voetballer die we nog steeds de beste van deze tijd vinden. Met afstand. En eigenlijk ook van alle tijden hiervoor.

Vier jaar geleden in Brazilië kon hij de beker bijna aanraken, voelen, ruiken. In Rusland zat het er eigenlijk nooit in. Zoals Messi-fan Frenkie de Jong in ons blad stelt: je moet ook een beetje een knappe ploeg om je heen hebben.

Normaal gesproken was het de laatste kans voor de inmiddels 31-jarige Argentijn aan wiens dribbels, eerlijk is eerlijk, de tijd wat is gaan knagen. Al was zijn enige doelpunt ook meteen het fraaiste van het toernooi. Een laatste kans op zijn 35te in Qatar? Het lijkt onwaarschijnlijk. Maar het Argentijnse volk zal hem blijven smeken, de komende jaren.

Juist die tragiek maakt Messi menselijk en fascinerend tegelijk. Zo goddelijk goed zijn, jaar in jaar uit alles winnen, maar toch moeten leven met die ene komma achter je naam. Altijd maar de schaduw van Diego Armando Maradona, de malle oppergod van het Argentijnse volk.

Dat Messi de beste speler aller tijden is, lijdt allang geen twijfel meer. Niks ten nadele van Crisje Ronaldo hoor, ook een fenomeen, maar Messi is natuurlijk het grootste voetbalwonder dat ooit is geboren.

Lees het lyrische verhaal van Jan Mulder en je begrijpt dat het nooit is vertoond; dat er nooit een mens op aarde is geweest met de dribbeltechniek, de intuïtie, het gevoel voor tijd en ruimte van Messi. Of Messi ook de ‘grootste’ voetballer ooit is? Nee, daar moeten we eerlijk over zijn. Cultureel gezien niet. De Argentijnse historicus en schrijver Sergio Levinsky uit hoe dat komt, en waarom Maradona – toch weer hij – in dat opzicht voor altijd onaantastbaar zal blijven, al die dronkenmansacties in Rusland ten spijt.

Kijken naar Messi: ooit zullen we ons pas echt realiseren wat we gezien hebben. Een wonder.

Maar Messi is en blijft de puurste, de meest onverdunde, de zuiverste voetballer ooit. Hij is de personificatie van liefde voor de bal en plezier in het spel. Een mondiaal symbool van onschuld en vrolijkheid ook, de held van een complete generatie kinderen en tieners tot in alle uithoeken van de wereld.

De voetballer ook bij wie we ons nog onvoldoende realiseren hoe bijzonder het is: leven in hetzelfde tijdperk als hij. Elke week naar hem kunnen kijken, op televisie of in het stadion. Het is een universeel, nogal onderschat voorrecht. Hij is de voetballer die iedereen een keer live gezien moet hebben in zijn leven. (Desnoods tussen de selfiefetisjisten op de tribunes van Camp Nou, zoals onze Menno Pot ervoer.)

Messi is niet alleen de beste, hij is ook de best gedocumenteerde voetballer ooit. Op YouTube kun je eindeloos kijken naar zijn goals, zijn dribbels, zijn aannames, zijn briljante ingevingen. Alles wat hij ooit deed op een voetbalveld, is vastgelegd voor de eeuwigheid.

In SANTOS proberen we daar iets aan toe te voegen, de context te schetsen waarom Messi doet wat hij doet. Een nummer dat je daarom, wat ons betreft, nog steeds vol trots op je salontafel kunt leggen. Juist nu.

Want ooit zullen we ons pas echt realiseren wat we gezien hebben. Een wonder.

Lees ook
SANTOS #09: NAAR HET STADION

De ziel van Fortuna Sittard
in 54 foto’s

Fotograaf en stadionfetisjist Marco Magielse reist deze maanden langs de achttien Eredivisie-stadions om ze op geheel eigen wijze vast te leggen. Dit keer het Fortuna Sittard Stadion in 54 prachtige foto’s. Voor wie er nog aan twijfelde: Fortuna lééft!
SANTOS #09: NAAR HET STADION

De ziel van Fortuna Sittard: in gelid voor het clublied en zelfspot

Op zoek naar de ziel van onze achttien Eredivisie-stadions vragen SANTOS en de Eredivisie CV een legertje insiders, van een beetje bekend tot heel bekend, wat hun club voor hen betekent. Vandaag legt misdaad- en onderzoeksjournalist van AD/Utrechts Nieuwsblad Yelle Tieleman (1988) uit waarom hij voor Fortuna Sittard steeds weer de reis vanuit de Randstad naar Limburg maakt.
SANTOS #09: NAAR HET STADION

21 redenen om
SANTOS #09
in huis te halen

Wij van SANTOS houden van stadioncultuur, van samen in hetzelfde vak, van samen lachen en samen huilen, van hopen tegen beter weten in. We vonden het de hoogste tijd om die liefde op papier te zetten, de hoogste tijd voor SANTOS #09 dus.
SANTOS #09: NAAR HET STADION

De ziel van De Koel
in 46 foto’s

Fotograaf en stadionfetisjist Marco Magielse reist deze maanden langs de achttien Eredivisie-stadions om ze op geheel eigen wijze vast te leggen. In deze aflevering het misschien wel meest fotogenieke stadion van Nederland door de lens van de misschien wel beste voetbalcultuurfotograaf van Nederland: VVV-Venlo’s De Koel door Marco Magielse.
SANTOS #09: NAAR HET STADION

De ziel van VVV-Venlo: hangen in de reclameborden en skiën op dé trap

Op zoek naar de ziel van onze achttien Eredivisie-stadions vragen SANTOS en de Eredivisie CV een legertje insiders, van een beetje bekend tot heel bekend, wat hun club voor hen betekent. Dit keer voormalig international Stan Valckx (1963) over waarom hij zo verknocht is aan De Koel, het stadion van VVV-Venlo dat hij kent als supporter, jeugdspeler, speler van het eerste elftal en tegenwoordig manager voetbal.
SANTOS #09: NAAR HET STADION

De ziel van het Abe Lenstra Stadion in 49 foto’s

Fotograaf en stadionfetisjist Marco Magielse reist deze maanden langs de achttien Eredivisie-stadions om ze op geheel eigen wijze vast te leggen. In deze aflevering een ode aan het Abe Lenstra Stadion in 49 schitterende foto’s.