De laatste komma

Woord: Redactie SANTOS
Gepost: 16-07-2018
Het lukte dus niet. De missie van Messi nog eens wereldkampioen te worden, mislukte jammerlijk in Rusland. Al in de achtste finales. Andere M-en manifesteerden zich: Mbappé, Modric, Mandzukic, godbetert Maguire. Hartstikke mooi, gefeliciteerd met een knap toernooi. Doet dat iets af van aan de grootsheid van Lionel Messi? Nee, wat ons betreft niet.

Beeld: Erik Kroes (coverontwerp), Hollandse Hoogte

SANTOS is niet zo van het ‘gloryhunten’. We blijven blij met onze keuze een keer een heel nummer aan Messi te wijden. Een eerbetoon aan de voetballer die we nog steeds de beste van deze tijd vinden. Met afstand. En eigenlijk ook van alle tijden hiervoor.

Vier jaar geleden in Brazilië kon hij de beker bijna aanraken, voelen, ruiken. In Rusland zat het er eigenlijk nooit in. Zoals Messi-fan Frenkie de Jong in ons blad stelt: je moet ook een beetje een knappe ploeg om je heen hebben.

Normaal gesproken was het de laatste kans voor de inmiddels 31-jarige Argentijn aan wiens dribbels, eerlijk is eerlijk, de tijd wat is gaan knagen. Al was zijn enige doelpunt ook meteen het fraaiste van het toernooi. Een laatste kans op zijn 35te in Qatar? Het lijkt onwaarschijnlijk. Maar het Argentijnse volk zal hem blijven smeken, de komende jaren.

Juist die tragiek maakt Messi menselijk en fascinerend tegelijk. Zo goddelijk goed zijn, jaar in jaar uit alles winnen, maar toch moeten leven met die ene komma achter je naam. Altijd maar de schaduw van Diego Armando Maradona, de malle oppergod van het Argentijnse volk.

Dat Messi de beste speler aller tijden is, lijdt allang geen twijfel meer. Niks ten nadele van Crisje Ronaldo hoor, ook een fenomeen, maar Messi is natuurlijk het grootste voetbalwonder dat ooit is geboren.

Lees het lyrische verhaal van Jan Mulder en je begrijpt dat het nooit is vertoond; dat er nooit een mens op aarde is geweest met de dribbeltechniek, de intuïtie, het gevoel voor tijd en ruimte van Messi. Of Messi ook de ‘grootste’ voetballer ooit is? Nee, daar moeten we eerlijk over zijn. Cultureel gezien niet. De Argentijnse historicus en schrijver Sergio Levinsky uit hoe dat komt, en waarom Maradona – toch weer hij – in dat opzicht voor altijd onaantastbaar zal blijven, al die dronkenmansacties in Rusland ten spijt.

Kijken naar Messi: ooit zullen we ons pas echt realiseren wat we gezien hebben. Een wonder.

Maar Messi is en blijft de puurste, de meest onverdunde, de zuiverste voetballer ooit. Hij is de personificatie van liefde voor de bal en plezier in het spel. Een mondiaal symbool van onschuld en vrolijkheid ook, de held van een complete generatie kinderen en tieners tot in alle uithoeken van de wereld.

De voetballer ook bij wie we ons nog onvoldoende realiseren hoe bijzonder het is: leven in hetzelfde tijdperk als hij. Elke week naar hem kunnen kijken, op televisie of in het stadion. Het is een universeel, nogal onderschat voorrecht. Hij is de voetballer die iedereen een keer live gezien moet hebben in zijn leven. (Desnoods tussen de selfiefetisjisten op de tribunes van Camp Nou, zoals onze Menno Pot ervoer.)

Messi is niet alleen de beste, hij is ook de best gedocumenteerde voetballer ooit. Op YouTube kun je eindeloos kijken naar zijn goals, zijn dribbels, zijn aannames, zijn briljante ingevingen. Alles wat hij ooit deed op een voetbalveld, is vastgelegd voor de eeuwigheid.

In SANTOS proberen we daar iets aan toe te voegen, de context te schetsen waarom Messi doet wat hij doet. Een nummer dat je daarom, wat ons betreft, nog steeds vol trots op je salontafel kunt leggen. Juist nu.

Want ooit zullen we ons pas echt realiseren wat we gezien hebben. Een wonder.

Lees ook
Reconstructie

Het wonderlijke relaas
van verzorger Jan Maas

Supersub Wim Kieft uit Amsterdam is voor altijd de man die met een curieuze kopbal de aanzet gaf tot Oranjes EK-winst in 1988. Verzorger Jan Maas uit Ven-Zelderheide schreef geschiedenis door tijdens het bekertreffen tussen N.E.C. en De Treffers in 2000 juist een doelpunt met zijn hoofd te voorkomen. Reconstructie van een van de meest bizarre voetbalacties ooit.
Beeldreportage

De vlucht van
scheidsrechter Pijper

Bij het grasduinen in de beeldbanken stuitten we op een aantal fascinerende foto’s van de wedstrijd NAC-Ajax uit september 1973. Of eigenlijk: van ná de wedstrijd, toen scheidsrechter Henk Pijper – die in de laatste seconden de 3-3 van NAC afkeurde – op de vlucht moest voor ontstemde NAC-fans. Kijk en verwonder uzelf (en let vooral op die politiehond en de ‘vluchtauto’, in allerijl gecharterd nadat de deur van een politiewagen niet open ging).
Rubriek

Shirtje kijken:
Airdrieonians FC

Grafisch ontwerper en voetbalshirtprofessor Floor Wesseling duikt voor SANTOS zo nu en dan een bijzonder shirt op uit zijn eindeloze verzameling. Dit keer een wel heel obscuur exemplaar, een oudje van de Schotse laagvlieger Airdrieonians FC. Het is misschien wel zijn lievelingsshirt, maar denk niet dat Wesseling het in zijn hoofd haalt ’m aan te trekken.
Column

Stukje Stijl:
Rotterdamse haargeschiedenis

Kapsels en De Kuip zijn onmiskenbaar met elkaar vervlochten. Officieus Stijladviseur des Vaderlands laat zijn licht schijnen over de beste kapsels uit de historie van Feyenoord.
SANTOS #08: MESSI'S MISSIE

Frenkie de Jong, de grootste Messi-fan van de Eredivisie

Voor SANTOS #08, een eerbetoon aan Lionel Messi, gingen we op bezoek bij Frenkie de Jong (21), naast middenvelder van Ajax waarschijnlijk de grootste Messi-fan van de hele Eredivisie. Dat was op donderdag 26 april, toen van interesse van FC Barcelona nog niets bekend was. “Natuurlijk zou ik met Messi willen spelen. Hij is bijna 31. Ik moet opschieten, haha.”
SANTOS #05: SING WHEN YOU'RE WINNING

De (on)zin van
het volkslied

Het volkslied. Meezingen of niet? En hoe dan? Een beetje spottend of juist voluit? En, niet onbelangrijk: wat valt er nou eigenlijk mee te winnen? Onze (ervarings)deskundige Jan Mulder geeft de antwoorden.