De laatste komma

Woord: Redactie SANTOS
Gepost: 16-07-2018
Het lukte dus niet. De missie van Messi nog eens wereldkampioen te worden, mislukte jammerlijk in Rusland. Al in de achtste finales. Andere M-en manifesteerden zich: Mbappé, Modric, Mandzukic, godbetert Maguire. Hartstikke mooi, gefeliciteerd met een knap toernooi. Doet dat iets af van aan de grootsheid van Lionel Messi? Nee, wat ons betreft niet.

Beeld: Erik Kroes (coverontwerp), Hollandse Hoogte

SANTOS is niet zo van het ‘gloryhunten’. We blijven blij met onze keuze een keer een heel nummer aan Messi te wijden. Een eerbetoon aan de voetballer die we nog steeds de beste van deze tijd vinden. Met afstand. En eigenlijk ook van alle tijden hiervoor.

Vier jaar geleden in Brazilië kon hij de beker bijna aanraken, voelen, ruiken. In Rusland zat het er eigenlijk nooit in. Zoals Messi-fan Frenkie de Jong in ons blad stelt: je moet ook een beetje een knappe ploeg om je heen hebben.

Normaal gesproken was het de laatste kans voor de inmiddels 31-jarige Argentijn aan wiens dribbels, eerlijk is eerlijk, de tijd wat is gaan knagen. Al was zijn enige doelpunt ook meteen het fraaiste van het toernooi. Een laatste kans op zijn 35te in Qatar? Het lijkt onwaarschijnlijk. Maar het Argentijnse volk zal hem blijven smeken, de komende jaren.

Juist die tragiek maakt Messi menselijk en fascinerend tegelijk. Zo goddelijk goed zijn, jaar in jaar uit alles winnen, maar toch moeten leven met die ene komma achter je naam. Altijd maar de schaduw van Diego Armando Maradona, de malle oppergod van het Argentijnse volk.

Dat Messi de beste speler aller tijden is, lijdt allang geen twijfel meer. Niks ten nadele van Crisje Ronaldo hoor, ook een fenomeen, maar Messi is natuurlijk het grootste voetbalwonder dat ooit is geboren.

Lees het lyrische verhaal van Jan Mulder en je begrijpt dat het nooit is vertoond; dat er nooit een mens op aarde is geweest met de dribbeltechniek, de intuïtie, het gevoel voor tijd en ruimte van Messi. Of Messi ook de ‘grootste’ voetballer ooit is? Nee, daar moeten we eerlijk over zijn. Cultureel gezien niet. De Argentijnse historicus en schrijver Sergio Levinsky uit hoe dat komt, en waarom Maradona – toch weer hij – in dat opzicht voor altijd onaantastbaar zal blijven, al die dronkenmansacties in Rusland ten spijt.

Kijken naar Messi: ooit zullen we ons pas echt realiseren wat we gezien hebben. Een wonder.

Maar Messi is en blijft de puurste, de meest onverdunde, de zuiverste voetballer ooit. Hij is de personificatie van liefde voor de bal en plezier in het spel. Een mondiaal symbool van onschuld en vrolijkheid ook, de held van een complete generatie kinderen en tieners tot in alle uithoeken van de wereld.

De voetballer ook bij wie we ons nog onvoldoende realiseren hoe bijzonder het is: leven in hetzelfde tijdperk als hij. Elke week naar hem kunnen kijken, op televisie of in het stadion. Het is een universeel, nogal onderschat voorrecht. Hij is de voetballer die iedereen een keer live gezien moet hebben in zijn leven. (Desnoods tussen de selfiefetisjisten op de tribunes van Camp Nou, zoals onze Menno Pot ervoer.)

Messi is niet alleen de beste, hij is ook de best gedocumenteerde voetballer ooit. Op YouTube kun je eindeloos kijken naar zijn goals, zijn dribbels, zijn aannames, zijn briljante ingevingen. Alles wat hij ooit deed op een voetbalveld, is vastgelegd voor de eeuwigheid.

In SANTOS proberen we daar iets aan toe te voegen, de context te schetsen waarom Messi doet wat hij doet. Een nummer dat je daarom, wat ons betreft, nog steeds vol trots op je salontafel kunt leggen. Juist nu.

Want ooit zullen we ons pas echt realiseren wat we gezien hebben. Een wonder.

Lees ook
SANTOS #10: SANTOS Voetbalreisgids

Handboek voor de ideale voetbaltrip

Wat zijn de tofste steden en regio’s voor een ideaal voetbalweekendje? Waar vind je de beste pubs, of die ene obscure snackbar van een beroemde oud-speler? In welke steden vind je glamour en glorie, maar ook pure cult? Hoe kom je aan kaartjes? Kun je met je vrienden het beste naar Londen, of misschien toch naar Liverpool?
SANTOS #09: NAAR HET STADION

De ziel van de Eredivisie in 18 foto’s

Of hij misschien zin had om voor SANTOS en de Eredivisie CV de ziel van onze eigen, schitterende Eredivisie in beeld te brengen, vroegen we een paar maanden geleden aan fotograaf annex stadionfetisjist Marco Magielse. We waren nog niet uitgesproken, of Magielse zat al in de auto. Zo’n 4.500 kilometer en 18 stadions verder wilde hij eigenlijk nog niet stoppen, maar helaas, de Eredivisie-huizen waren op. Gelukkig hebben we de foto’s nog. Daarom, nog 18 keer: een kijkje in de ziel van de Eredivisie door de lens van de misschien wel beste voetbalcultuurfotograaf van Nederland.
Interview

Being
Berry

Zijn halve leven geleden won Hubertus Aegidius Hermanus van Aerle (55) in één maand tijd de Europacup I met PSV en het EK met Oranje. Rijk werd hij er niet van, althans: niet in financiële zin. De cultheld bleef altijd in Helmond wonen, die schitterende, grote stad van HVV, Het Haagje, ‘Skiete Willy’ en Berry de Musical.
SANTOS #09: NAAR HET STADION

De ziel van FC Groningen in 57 foto’s

Fotograaf en stadionfetisjist Marco Magielse reist deze maanden langs de achttien Eredivisie-stadions om ze op geheel eigen wijze vast te leggen. Het stadion van FC Groningen was zijn laatste halte. 57 foto’s van het Hitachi Capital Mobility Stadion (jawel) om je vingers bij af te likken
SANTOS #09: NAAR HET STADION

De ziel van FC Groningen:
trillende tribunes en
uitgelaten Ultras

Op zoek naar de ziel van onze achttien Eredivisie-stadions vragen SANTOS en de Eredivisie CV een legertje insiders, van een beetje bekend tot heel bekend, wat hun club voor hen betekent. Vandaag Henk Mulder, de onbetwiste FC Groningen-specialist van de voetbal- en schrijversfamilie Mulder.
SANTOS #09: NAAR HET STADION

De ziel van Ajax in 56 foto’s

Fotograaf en stadionfetisjist Marco Magielse reist deze maanden langs de achttien Eredivisie-stadions om ze op geheel eigen wijze vast te leggen. Dit keer de Johan Cruijff ArenA van Ajax zoals je ’m nog niet eerder zag.