Elf voetbaltriptips voor de kerstvakantie

Woord: Redactie SANTOS
Gepost: 11-12-2019
De kerstvakantie is misschien wel de meest voetballuwe periode van het jaar, maar gelukkig is Engeland er nog. Je hoeft het Kanaal maar over te steken en ineens is de keuze reuze. We zetten een elftal tips op een rijtje.
Zaterdag 21 december, 15.00 uur: Fulham FC-Leeds United FC

Craven Cottage is een onweerstaanbaar charmant stadion, met zijn monumentale gevel en het antieke paviljoen in de hoek van het veld, en dus is een bezoek aan Fulham FC altijd een goed idee, maar van de wedstrijd tegen Leeds United loopt het water ons al helemáál in de mond. Omdat beide traditieclubs volop in de race zijn voor een terugkeer naar de Premier League en deze wedstrijd voor Fulham weleens een kwestie van aanhaken of afhaken zou kunnen worden, maar ook omdat de gasten worden geleid door de Argentijnse voetbalfilosoof Marcelo ‘El Loco’ Bielsa. Wip voor de wedstrijd vooral even langs bij The Crabtree, een pub op slechts een paar honderd meter van het stadion, idyllisch gelegen aan de Theems.

Voor tickets wordt gevraagd om een lidmaatschap of ten minste een booking history bij Fulham – het zal vast wat te maken hebben met de belangen van de wedstrijd én de niet geheel smetteloze reputatie van de bezoekers uit Leeds. Behoor je tot dat elitegezelschap, maak er dan vooral gebruik van. Zo niet, wees creatief, vraag eens rond op Twitter bijvoorbeeld. Lukt het niet? Geen zorgen: Fulham speelt ook op 26 december en 1 januari thuis, en de eisen voor die wedstrijden zijn minder streng.

Zaterdag 21 december, 15.00 uur: Luton Town FC-Swansea City AFC

Wie Fulham te idyllisch en te braaf vindt, kunnen we van harte Kenilworth Road, het stadion van Luton Town, aanraden. Het is een onnavolgbaar samenraapsel van tribunes, waarvan de geïmproviseerde skyboxen op zichzelf al de moeite zijn. De stadionentree is bijna niet te vinden, want die ligt compleet ingebouwd tussen de huizen. De stad Luton, een eindje buiten Londen, is al net zo rommelig en zou zo het decor kunnen zijn voor een film van Ken Loach (je weet wel, van I, Daniel Blake en Sorry We Missed You). Dit is Engeland zonder filter.

Kaartjes bestel je eenvoudig via de clubwebsite of door een belletje naar de club, maar let op: heel veel plek is er niet meer. Vis je achter het net, probeer dan het uitvak eens. Krijg je de geweldige entree, tussen en onder de huizen door, er gratis bij.

Beeld: Leon Gladwell

Zondag 22 december, 16.30 uur: Tottenham Hotspur FC-Chelsea FC

Tottenham Hotspur Stadium is niet het grootste nieuwe stadion ter wereld, maar wel het meest overweldigende, het meest lawaaierige (in de goede zin van het woord) en het meest gelikte. De supporters van ‘Spurs’ zijn vrijwel unaniem positief over hun nieuwe onderkomen. Niet in de laatste plaats omdat het stadion nog steeds op zijn originele plek ligt, maar ook omdat tal van details naar het verleden van de club verwijzen, zoals de haan die vroeger op White Hart Lane pronkte en waarvan nu boven op de South Stand een (veel grotere) replica te ontwaren is, inclusief de deukjes die zijn ontstaan doordat Paul Gascoigne het beeld onder vuur nam met een luchtbuks.

Voor de toch al niet goedkope kaartjes moet je wel eerst lid worden (of iemand met een lidmaatschap vinden), en dus behoorlijk in de buidel tasten, maar je krijgt er dan wel het eerste optreden van Circus Mourinho tegen zijn geliefde Chelsea voor terug. Een goede show mag best wat kosten, toch?

Donderdag 26 december, 15.00 uur: Lewes FC-Bognor Regis Town FC

In Nederland ga je op tweede kerstdag meestal met het lood in je schoenen naar de schoonfamilie of de meubelboulevard, in Engeland gaan ze op Boxing Day gewoon lekker naar het stadion. Ook in de non-league, het semiprofessionele schemergebied tussen het profvoetbal en het amateurvoetbal, wordt volop gevoetbald.

Onze geheimtip: Lewes FC, waar supporters de baas zijn, een paar strandhutten dienstdoen als skyboxen en als eerste club ter wereld de vrouwen evenveel betaald worden als de mannen. Toegegeven, voor het voetbal hoef je het niet te doen (de mannen spelen op het zevende niveau van Engeland - de vrouwen zijn vrij met kerst), maar voor een groundhop anders dan anders absoluut wel. Ga vooral zelf eens kijken (of lees de reportage in SANTOS #14).

Ook fijn: je kaartje koop je gewoon ter plekke aan de kassa, voor slechts twaalf pond bovendien. Voor de prijs van een gemiddeld Premier League-ticket ben je zelfs al mede-eigenaar (ja, echt waar) van de waarschijnlijk meest eigenwijze club van Engeland.

Beeld: Jon Barmby

Donderdag 26 december, 15.00 uur: Brentford FC-Swansea City AFC

Vaste lezers van SANTOS hebben deze tip al vaker voorbij zien komen, maar hé, Griffin Park kan nu eenmaal niet vaak genoeg getipt worden. Omdat het een van de laatste authentiek Londense stadions is en, belangrijker nog, omdat dit seizoen echt de allerlaatste kans is om dat zelf eens te ervaren. Brentford FC is namelijk bezig aan zijn laatste maanden aan Braemar Road, vóór het in de zomer verhuist naar het iets verderop gelegen Brentford Community Stadium.

Voor de ultieme Brentford-belevenis koop je, gewoon via de clubwebsite, een kaartje voor de staantribune achter het doel, aan de kant van Ealing Road. Drink vooraf of achteraf nog een laatste pint bij The Griffin, de leukste van de vier pubs die zich rondom het stadion bevinden (op elke hoek één). Of wacht, drink er gewoon in iedere pub één (of twee). Nu kan het nog.

Donderdag 26 december, 15.00 uur: Portsmouth FC-Wycombe Wanderers FC

Voor het treffen met Wycombe Wanderers FC, de verrassende koploper van de League One, zijn enkel nog kaarten verkrijgbaar op Milton End (en die bestel je hier), maar neem vooraf zeker even een kijkje bij de South Stand-ingang aan Frogmore Road. Hier waart nog immer de geest rond van Archibald Leitch, de godfather van de Britse stadionarchitectuur die ook zijn stempel heeft gedrukt op Fratton Park. Hoewel de South Stand door de jaren heen flink onder handen is genomen, is dit karakteristieke ‘Leitch-hoekje’ vrijwel intact gebleven. De arbeiderswoninkjes aan je linkerhand, die zo ongeveer doorlopen tot aan de cornervlag, maken het plaatje compleet.

Ondanks alle verbouwingen (en de financiële en sportieve problemen die Portsmouth het voorbij decennium kende) heeft Fratton Park trouwens weinig aan sfeer ingeboet. Portsmouth overleefde een bijna-faillissement dankzij ingrijpen van de supporters, en dat willen ze weten ook. Om de zoveel minuten rolt het aanstekelijke “Play up Pompey, Pompey play up” van de tribunes. Waai na afloop van de wedstrijd lekker uit (of als je pech hebt: weg) bij de South Parade Pier en besef: veel Engelser dan dit wordt het niet.

Zaterdag 28 december, 15.00 uur: Newcastle United FC-Everton FC

Wil je zonder al te veel poespas een Premier League-potje bezoeken, dan is het Newcastle United van Jetro Willems een aanrader. In tegenstelling tot bij veel andere Premier League-clubs kom je bij Newcastle doorgaans vrij eenvoudig aan kaarten (de clubwebsite wijst je de weg), de stad is goed bereikbaar (met de boot vanuit IJmuiden bijvoorbeeld) en het stadion St. James’ Park ligt op loopafstand van het centrum (lees: de pubs).

Loop voor de wedstrijd vooral nog even langs bij The Back Page (56 St. Andrew’s Street, op kruipafstand van het stadion), naar eigen zeggen de grootste retailer van sportboeken en -memorabilia ter wereld. Je kunt het zo gek niet bedenken of het is hier te vinden: van een gesigneerde elftalfoto van Dunfermline uit 1962 tot dat ene Corinthian-poppetje dat nog ontbrak in je collectie.

Zondag 29 december, 15.00 uur: Millwall FC-Brentford FC

Millwall FC heeft sinds de wilde jaren zeventig en tachtig de bedenkelijke reputatie de stoutste club van Engeland te zijn. Toch komt Volkskrant-correspondent Patrick van IJzendoorn er graag, legt hij uit in SANTOS #14. Vanwege “de authentieke voetbalsfeer”, en omdat The Den een stadion is van waar je ‘naar buiten’ kunt kijken, anders dan in de moderne voetbaltempels. “Wie aan de Cold Blow Lane-zijde zit, ziet boven het vak van de uitfans The Shard uitsteken, het hoogste gebouw van West-Europa. Vanaf de hoofdtribune kun je diverse treinen zien rijden. Millwall ligt niet aan de verkeerde kant van het spoor, maar van drie sporen. Aan de horizon, boven de Dockers Stand, staan de wolkenkrabbers op de plek waar vroeger de dokwerken waren.”

En daarbij, weet Van IJzendoorn: zonder aan authenticiteit in te boeten, rekent Millwall langzaam maar zeker af met zijn duistere verleden, en werd de club twee jaar geleden door de English Football League zelfs verkozen verkozen tot ‘Family Club of the Year’.

Nieuwsgierig geworden? Lees Van IJzendoorns reportage in onze special over Engeland en bestel hier je kaartjes voor de Cold Blow Lane-zijde (of de hoofdtribune).

Beeld: Joseph Fox

Woensdag 1 januari, 15.00 uur: Sheffield Wednesday FC-Hull City FC

Je zou Sheffield de ultieme Engelse voetbalstad kunnen noemen: ‘Steel City’ is niet alleen de thuisbasis van de oudste voetbalclub ter wereld (Sheffield FC, opgericht in 1857), maar ook van misschien wel het meest onderschatte ‘grote’ stadion van Engeland (Hillsborough, bespeeld door Sheffield Wednesday).

Hillsborough is imposant, oud, asymmetrisch en, niet onbelangrijk, enorm sfeervol. Als Craven Cottage (Fulham) en Goodison Park (Everton) het Engelse voetbalgevoel van de jaren vijftig verbeelden, dan waan je je bij Sheffield Wednesday in de jaren tachtig. Het kabaal is er overweldigend. Het stadion is niet deftig of statig, eerder rauw en doorleefd. Mooi meegenomen: kaartjes zijn zonder veel gedoe te bestellen via de clubwebsite.

Het is haast onmogelijk de naam uit te spreken zonder aan april 1989 te denken, de dag van de grootste ramp in de Engelse voetbalgeschiedenis. 96 Liverpool-supporters kwamen om het leven bij de halve finale van het FA Cup-toernooi tegen Nottingham Forest. Een monument voor de hoofdingang herinnert aan die zwarte dag.

Zaterdag 4 januari en zondag 5 januari: Weekendje Bristol

Bristol is misschien wel de tofste Engelse stad van dit moment. Een mooi historisch centrum, een overdosis cultuur, een bruisende muziekscene en een overdaad aan pubs en winkels – deze havenstad heeft het allemaal. Als klap op de vuurpijl telt het ook nog eens twee voetbalclubs: Bristol City en Bristol Rovers.

Als we moeten kiezen, zouden we altijd gaan voor underdog Rovers en het prachtige Memorial Stadium, maar het mooie is dat je ze dit weekend allebei kunt meepikken. Op zaterdag speelt City namelijk om 12.31 in de derde ronde van de FA Cup thuis tegen Shrewsbury Town, terwijl Rovers een dag later om 15.01 uur aftrapt tegen Coventry City, óók voor een plekje in de volgende ronde van de FA Cup. Heb je tussendoor nog genoeg tijd voor een concertje links of een pub rechts ook.

Zondag 5 januari, 16.01 uur: Liverpool FC-Everton FC

De vraag is natuurlijk niet waarom je naar de Merseyside Derby zou gaan, maar wel hoe je in hemelsnaam aan kaartjes komt. Kaartjes voor Liverpool zijn überhaupt niet eenvoudig te krijgen en relatief duur. Member worden helpt, maar Anfield is altijd uitverkocht, en door de vele toeristen is de zwarte markt bovengemiddeld duur. Beker- en Europese wedstrijden zijn doorgaans goedkoper en gemakkelijker, maar dat laatste zal in dit geval niet opgaan, nu het lot Liverpool in de derde ronde van de FA Cup heeft gekoppeld aan stadgenoot Everton. De officiële voorverkoop moet nog starten, maar als first-timer ben je aan de goden overgeleverd. Een doorverkoopsite als StubHub biedt uitkomst voor wie best een paar honderd pond wil betalen, maar oplichters zijn niet uit te sluiten.

Meer voetbaltriptips en handig reisadvies? Haal dan snel de SANTOS Voetbalreisgids en onze spiksplinternieuwe special over voetballand Engeland in huis, speciaal voor de feestdagen verkrijgbaar voor een zacht prijsje. Hierrrrrrr verkrijgbaar.

Lees ook
SANTOS #11: HUP VROUWEN

Being
Hélène
Hendriks

Ze is geliefd in de voetbalwereld, FOX-verslaggeefster en Veronica-presentatrice Hélène Hendriks, zo blijkt tijdens een lange avond meelopen door Zwolle. Maar toch ook weer niet bij iedereen. “Als ik negatieve opmerkingen niet moeiteloos van me kon laten afglijden, zou ik echt een zwaar leven hebben.”
SANTOS #05: SING WHEN YOU'RE WINNING

Hij is een vriend
van Van Swieten

Een goed spreekkoor is bij voorkeur droogkomisch, makkelijk mee te zingen en een tikkeltje infantiel. Het perfecte tribuneliedje ontstaat spontaan, het valt niet voor te koken of te regisseren. Sjoerd Mossou op zoek naar de ziel en rafelrandjes van het Nederlandse spreekkoor.
SANTOS #14: Engeland special

Robin van Persie:
‘Engeland heeft
ons gevormd’

Sinds zijn afscheid als voetballer doet Robin van Persie nog maar weinig van zich spreken in de Nederlandse media, maar toen we hem voor onze Engeland-special naar zijn liefde voor voetballand Engeland vroegen, raakte hij niet uitgepraat. Over de magie van Highbury, trainen met Dennis Bergkamp, ‘de hairdryer’ van Sir Alex Ferguson, Boxing Day en Stoke City-uit.
SANTOS #04: DE KLASSIEKER

Moulijn en Keizer
in een roeiboot

Wilfried de Jong brengt in SANTOS geregeld een ode aan een overleden voetballer door hem voor een dag terug te halen op aarde. Voor ons themanummer over De Klassieker waren het er twee: de linksbenige publieksspelers van Ajax en Feyenoord, Piet Keizer en Coen Moulijn.
SANTOS SPECIAL: 100 JAAR BEKERVOETBAL

Reuzen
doders

Ze werkten die week, soms zelfs dezelfde dag nog, als klusjesman, fysiotherapeut, worstenmaker of op de markt. De uitschakeling van een profclub in het KNVB-bekertoernooi bezorgde deze amateurvoetballers landelijke faam. Nog steeds worden ze erop aangesproken. “Zo blijft het sprookje in leven.”
SANTOS #11: HUP VROUWEN

Retro
Jackie

SANTOS houdt van nu, maar ook heel erg van vroeger. Dus toen we een nummer gingen maken over vrouwen en voetbal, leek het ons tof om een OranjeLeeuwin te hijsen in onze favoriete voetbalshirts van weleer. En wie konden we daarvoor nu beter vragen dan Jackie Groenen, de spelbepaler van het Nederlands elftal met een voorliefde voor al wat retro is?