Frenkie de Jong, de grootste Messi-fan van de Eredivisie

Woord: Bart Vlietstra
Gepost: 28-06-2018
Voor SANTOS #08, een eerbetoon aan Lionel Messi, gingen we op bezoek bij Frenkie de Jong (21), naast middenvelder van Ajax waarschijnlijk de grootste Messi-fan van de hele Eredivisie. Dat was op donderdag 26 april, toen van interesse van FC Barcelona nog niets bekend was. “Natuurlijk zou ik met Messi willen spelen. Hij is bijna 31. Ik moet opschieten, haha.”

Beeld: Lennaert Ruinen
Eerder verschenen in SANTOS #08, juni 2018.

Salah? Nee, Messi. Dat is toch geen vergelijking, Salah en Messi? Mooie voetballer, die Salah, geweldige ontwikkeling. Maar hij is veel minder verfijnd, aan de bal minder snel en zo kan ik nog wel even doorgaan.”

Ronaldo? Welnee, Messi. Sommige mensen zeggen dat Ronaldo completer is, maar Messi is véél completer. Ronaldo is supergoed, hè. Ik vind hem echt geweldig, absolute top van de top. Maar Messi staat er nog een niveau boven. Ronaldo is een afmaker rond het zestienmetergebied. Met links, rechts, zijn hoofd; heel compleet. Maar Messi is een afmaker, een aangever, een spelverdeler, hij kan passeren, hij kan op het middenveld spelen, uit vrije trappen scoren. Hij is snel, wendbaar, kan ook prima springen trouwens. Messi kan alles.”

“Ik was er vroeg bij als Messi-fan. Ik vond het meteen een leuke, goede voetballer. Snel, vaardig, doelgericht, slim. Op vakantie in Spanje kreeg ik van mijn opa een shirtje van Messi met ‘30’ achterop. Dat was toen zijn rugnummer. Opa wist dat ik hem goed vond. Het was een felgekleurd geelgroen shirtje. Ik heb het gedragen tot het te klein werd.”

“Ronaldinho was nog de koning. Maar Messi mocht steeds vaker meedoen. Ik zei tegen vrienden: ‘Ik denk dat Messi over twee jaar de beste van de wereld is.’ Ik werd uitgelachen.”

“Ik was zelf altijd klein voor mijn leeftijd en dribbelde ook graag, zeker op het pleintje in Arkel. Lekker mannetjes passeren; toch het mooiste wat er is. Maar het was niet zo dat ik dan ‘Messi’ was. Daar vergelijk je jezelf niet mee, vind ik. Ook niet voor de lol.”

Ik ga nooit, nooit, nooit bij Messi in de buurt komen als voetballer. In geen enkel aspect. Zelfs qua baard niet.
Frenkie de Jong

“Messi scoorde een mooi doelpunt tegen Getafe – toen ben ik hem echt gaan volgen. Ik vind het leuk om grote talenten al heel jong in de smiezen te hebben. Op het jeugd-WK in Nederland zag ik hem voor het eerst echt spelen. Indrukwekkend, was-ie pas zeventien, achttien. Liep hij al allemaal grote Nigerianen voorbij. En hij was te snel voor de Brazilianen en de Spanjaarden.”

“Voor mijn vader kan niemand aan Cruijff tippen. Hij is met hem opgegroeid. Hij liet zijn haren op Cruijff-lengte groeien, was een mooie voetballer en ook best eigenwijs. Hij werd de ‘Cruijff van Arkel’ genoemd.”

“Dat eigenwijze zit in de familie. Ik deed als jeugdspeler ook vooral wat ik dacht dat goed voor me was. De hele tijd overspelen, daar hield ik niet van. Ik wilde ook acties maken. Als trainers zeiden dat ik simpeler moest spelen, dan ging dat vaak mijn ene oor in en het andere uit.”

“We hebben discussies over wie beter is. Mijn vader zegt: ‘Messi heeft niet de uitstraling van Cruijff, spreekt zich niet echt uit over voetbal en daarbij: Cruijff liet anderen ook beter spelen.’ Ik zeg: ‘Ach, Messi heeft die anderen niet nodig.’ ”

“Vroeger dribbelde Messi meer. Hij heeft hem nog wel, die dribbel, maar kiest meer zijn momenten. Misschien is hij wat minder explosief. Nu focust hij zich ook meer op het verdelen van het spel. Ik vind hem alleen maar completer geworden, hij heeft nog meer invloed op het spel.”

“Hij heeft gewoon weer een topseizoen gedraaid. Toen Neymar wegging, zeiden mensen: ‘O nee, dit wordt heel moeilijk.’ Maar ze zijn vrijwel ongeslagen kampioen geworden. De beker gewonnen. Vooral door Messi. Alles moest van hem komen. Coutinho kwam pas later, Dembélé was veel geblesseerd. Suárez was ietsje minder dan anders. Iniesta is op leeftijd. Misschien is dit daarom nog wel zijn grootste prestatie.”

Messi is altijd goed. Zelfs als-ie niet goed is, doet hij nog een paar dingen die niemand ooit zal kunnen.
Frenkie de Jong

“Ik houd van vrolijke voetballers. Die soms wat geks proberen, die je niet helemaal kunt volgen door hun genialiteit en creativiteit.”

“Ik heb totaal geen hekel aan Ronaldo. Ik vind het top hoe hard hij ervoor werkt, hoe gedreven hij blijft, hoe dodelijk. Hij wordt een beetje miskend. Je moet voetballers vooral afrekenen op wat ze doen, niet op hoe ze uit hun ogen kijken. Of hoe ze juichen.”

“De koning verdient zijn kroon, dus op het WK ben ik voor Argentinië. Zijn we ook van dat gezeur af dat hij nooit iets met zijn land won. Ja, dat is echt zo’n onzin. Argentinië heeft helemaal geen exceptioneel team. Ze hebben veel goede aanvallers, maar daar kun je er niet zes van opstellen. Het is, al met al, echt een niveautje lager dan Duitsland en Brazilië. Toch heeft Messi ze al naar drie finales geleid: twee keer de Copa América en een keer het WK. Hoe knap is dat? Twee keer verloren ze na strafschoppen en eenmaal in de verlenging. Dat had zomaar anders kunnen zijn. Zonder Messi waren ze niet eens in de buurt van de finale gekomen.”

“Jonge Ajacieden worden snel opgehemeld, ik weet er alles van. Maar ik ga nooit, nooit, nooit bij Messi in de buurt komen als voetballer. Laten we daar snel over ophouden. In geen enkel aspect. Zelfs qua baard niet. De baardgroei zet bij mij nog niet echt door.”

“Als je tegen hem speelt, moet je in elk geval iemand voor hem zetten, zodat hij niet kan worden aangespeeld. Maar ja, dan gaat hij de diepte in. Hij is zo slim en snel, hij weet altijd waar de ruimte ligt.”

“Het meest exceptionele is die dribbel. Er is niemand die met die snelheid de bal zo kort aan zijn voet kan meenemen. Alsof-ie uit de PlayStation is gekropen.”

“Tagliafico zegt altijd als we hem naar Messi vragen: ‘Pffff… Niet normaal zo goed.’ Hij speelt met hem samen bij Argentinië. Natuurlijk zou ik ook met hem willen spelen. Hij is bijna 31. Ik moet opschieten, haha.”

“Puyol, Xavi, Iniesta, Busquets, Piqué, Dani Alves, Pedro, Messi, Eto’o, Villa; wat een ploeg was dat... Onder Guardiola. De ultieme ploeg. Je dacht steeds: Waar komen ze nu weer mee? Belachelijk hoe snel ze combineerden. Soms superkort over een meter. Paf, paf, paf. Het ziet er heerlijk uit en het geeft ook een lekker gevoel. Ineens waren ze dan vertrokken.”

“Ze konden álles. Ook passeren. Bijna allemaal. Het was de beste ploeg ooit, vind ik. Als zij gingen tikken, ja, dan kon je er niets aan doen. Dan kreeg je de bal nooit. Waren ze hem kwijt, dan hadden ze hem ook binnen twee tellen terug. Een feest om naar te kijken, een hel om tegen te spelen, denk ik. Een paar jongens van Ajax hebben het meegemaakt. Ze wonnen nog van Barça in de ArenA. Heel knap, maar toen deden Messi en nog wat jongens niet mee.”

Ik spoel mooie acties nooit terug. Te bang dat ik live iets mis.
Frenkie de Jong

“Ik kijk naar Barcelona vanaf de bank, meestal zittend, aandachtig. Watertje erbij. Soms kijken vrienden of mijn vriendin mee. Ze mogen best praten, maar soms reageer ik niet als ze iets tegen me zeggen. Of geef ik een half antwoord. Dan gebeurt er weer iets magisch, dat slokt dan al mijn aandacht op.”

“Het klopt dat ik weleens ben weggerend na een valentijnsdiner met mijn vriendin om nog het begin van een Champions League-wedstrijd op tv te halen. Dat kan ik niet ontkennen, want dat heeft mijn vriendin gefilmd en op social media geplaatst. Het ging niet eens om Messi, maar om Paris Saint-Germain tegen Real Madrid. In die teams spelen natuurlijk ook zat mooie voetballers.”

“Messi reageert niet heel temperamentvol. Alleen heel soms na een gekke schop. Maar het is zo weer voorbij. Focust hij zich al op de volgende actie. Op de vrije trap die hij krijgt. Die gretigheid zonder dat het uitmondt in egoïsme, in naar gedrag, dat vind ik mooi.”

“Liever zou ik een boek lezen waarin Messi zelf echt dingen uitlegt, vertelt hoe hij over voetbal denkt, dan een standaardbiografie. Ik heb wel een boek over hem gelezen. Dat was best aardig, maar hoe ziet hij het nu zelf allemaal?”

“Twee jaar geleden heb ik hem live gezien. Barcelona-Betis. Of-ie goed was? Hij is altijd goed. Zelfs als-ie niet goed is, doet hij nog een paar dingen die niemand ooit zal kunnen.”

Ik ben weleens weggerend na een valentijnsdiner met mijn vriendin om nog het begin van een Champions League-wedstrijd op tv te halen.
Frenkie de Jong
Lees ook
Rubriek

Shirtje kijken:
Feyenoord

Grafisch ontwerper en voetbalshirtprofessor Floor Wesseling duikt voor SANTOS zo nu en dan een bijzonder shirt op uit zijn eindeloze verzameling. Vandaag is dat het iconische Feyenoord-thuisshirt met Gouden Gids voorop, uit de vroege jaren 80. Een in vrijwel alle opzichten historisch exemplaar. “Ik heb ’m gekocht als cadeautje voor een vriend, maar misschien houd ik ’m wel zelf.”
Film

Uit de archieven
van Johan Kramer (4)

Op speciaal verzoek van SANTOS opent regisseur Johan Kramer zijn archief vol schitterende voetbalfilmpjes. Twee keer per maand delen we zo’n pareltje. Vandaag is dat de korte film The Art of Flying, met in de hoofdrol Ken van der Sar, de nieuwe keeper van Manchester United, en een geweldige bijrol van Alex Stepney, goed voor bijna 450 wedstrijden onder de lat van The Red Devils.
Reportage

Rondje
Amsterdam

We weten het niet helemaal zeker, maar het kan bijna niet anders dan dat John Heitinga (35) de eerste WK-finalist is die gaat deelnemen aan Alpe d’Huzes. 6 juni is het zover, dan beklimt de 87-voudig international en huidig jeugdtrainer van Ajax met zijn Canyon de Alpe d’Huez – zes keer op één dag, als het even kan – om zoveel mogelijk geld op te halen voor KWF Kankerbestrijding. Ter voorbereiding fietste SANTOS een middagje met hem mee langs bijzondere voetbalplekken in Amsterdam.
Reportage

Handjes thuis
bij Roelof Luinge

Scheidsrechter Roelof Luinge nam in 2010 afscheid van het betaalde voetbal, maar stoppen met fluiten? Mooi niet. Op zijn 62ste fluit hij nog wekelijks amateurduels. Eerste klasse. Vier wedstrijden in vijf dagen? Geen punt. Langs de velden met Roelof, ex-topscheidsrechter, belastingambtenaar, cultfenomeen en liefhebber van alle drie de helften. Je moet hem alleen niet vernaggelen.
SANTOS #11: HUP VROUWEN

Retro
Jackie

SANTOS houdt van nu, maar ook heel erg van vroeger. Dus toen we een nummer gingen maken over vrouwen en voetbal, leek het ons tof om een OranjeLeeuwin te hijsen in onze favoriete voetbalshirts van weleer. En wie konden we daarvoor nu beter vragen dan Jackie Groenen, de spelbepaler van het Nederlands elftal en 1. FFC Frankfurt met een voorliefde voor al wat retro is?
Rubriek

Shirtje kijken:
Newcastle United

Grafisch ontwerper en voetbalshirtprofessor Floor Wesseling duikt voor SANTOS zo nu en dan een bijzonder shirt op uit zijn eindeloze verzameling. Dit keer is dat het uitshirt van Newcastle United uit het seizoen 1996-1997. “Heel vet, maar ik krijg al rode tepels als ik ernaar kijk.”