Frenkie de Jong, de grootste Messi-fan van de Eredivisie

Woord: Bart Vlietstra
Gepost: 13-06-2018
Voor SANTOS #08, een eerbetoon aan Lionel Messi, gingen we op bezoek bij Frenkie de Jong (21), naast middenvelder van Ajax waarschijnlijk de grootste Messi-fan van de hele Eredivisie. Dat was op donderdag 26 april, toen van interesse van FC Barcelona nog niets bekend was. “Natuurlijk zou ik met Messi willen spelen. Hij is bijna 31. Ik moet opschieten, haha.”

Beeld: Lennaert Ruinen

“Ik was er vroeg bij als Messi-fan. Ik vond het meteen een leuke, goede voetballer. Snel, vaardig, doelgericht, slim. Op vakantie in Spanje kreeg ik van mijn opa een shirtje van Messi met ‘30’ achterop. Dat was toen zijn rugnummer. Opa wist dat ik hem goed vond. Het was een felgekleurd geelgroen shirtje. Ik heb het gedragen tot het te klein werd.”

“Voor mijn vader kan niemand aan Cruijff tippen. Hij is met hem opgegroeid. Hij liet zijn haren op Cruijff-lengte groeien, was een mooie voetballer en ook best eigenwijs. Hij werd de ‘Cruijff van Arkel’ genoemd.”

“We hebben discussies over wie beter is. Mijn vader zegt: ‘Messi heeft niet de uitstraling van Cruijff, spreekt zich niet echt uit over voetbal en daarbij: Cruijff liet anderen ook beter spelen.’ Ik zeg: ‘Ach, Messi heeft die anderen niet nodig.’ ”

Ik ga nooit, nooit, nooit bij Messi in de buurt komen als voetballer. In geen enkel aspect. Zelfs qua baard niet.
Frenkie de Jong

“De koning verdient zijn kroon, dus op het WK ben ik voor Argentinië. Zijn we ook van dat gezeur af dat hij nooit iets met zijn land won. Ja, dat is echt zo’n onzin. Argentinië heeft helemaal geen exceptioneel team. Ze hebben veel goede aanvallers, maar daar kun je er niet zes van opstellen. Het is, al met al, echt een niveautje lager dan Duitsland en Brazilië. Toch heeft Messi ze al naar drie finales geleid: twee keer de Copa América en een keer het WK. Hoe knap is dat? Twee keer verloren ze na strafschoppen en eenmaal in de verlenging. Dat had zomaar anders kunnen zijn. Zonder Messi waren ze niet eens in de buurt van de finale gekomen.”

“Jonge Ajacieden worden snel opgehemeld, ik weet er alles van. Maar ik ga nooit, nooit, nooit bij Messi in de buurt komen als voetballer. Laten we daar snel over ophouden. In geen enkel aspect. Zelfs qua baard niet. De baardgroei zet bij mij nog niet echt door.”

“Tagliafico zegt altijd als we hem naar Messi vragen: ‘Pffff… Niet normaal zo goed.’ Hij speelt met hem samen bij Argentinië. Natuurlijk zou ik ook met hem willen spelen. Hij is bijna 31. Ik moet opschieten, haha.”

Messi is altijd goed. Zelfs als-ie niet goed is, doet hij nog een paar dingen die niemand ooit zal kunnen.
Frenkie de Jong

“Puyol, Xavi, Iniesta, Busquets, Piqué, Dani Alves, Pedro, Messi, Eto’o, Villa; wat een ploeg was dat... Onder Guardiola. Het was de beste ploeg ooit, vind ik. Als zij gingen tikken, ja, dan kon je er niets aan doen. Dan kreeg je de bal nooit. Waren ze hem kwijt, dan hadden ze hem ook binnen twee tellen terug. Een feest om naar te kijken, een hel om tegen te spelen, denk ik. Een paar jongens van Ajax hebben het meegemaakt. Ze wonnen nog van Barça in de ArenA. Heel knap, maar toen deden Messi en nog wat jongens niet mee.”

“Ik kijk naar Barcelona vanaf de bank, meestal zittend, aandachtig. Watertje erbij. Soms kijken vrienden of mijn vriendin mee. Ze mogen best praten, maar soms reageer ik niet als ze iets tegen me zeggen. Of geef ik een half antwoord. Dan gebeurt er weer iets magisch, dat slokt dan al mijn aandacht op.”

“Twee jaar geleden heb ik hem live gezien. Barcelona-Betis. Of-ie goed was? Hij is altijd goed. Zelfs als-ie niet goed is, doet hij nog een paar dingen die niemand ooit zal kunnen.”

In SANTOS #08: MESSIS MISSIE spreekt Frenkie de Jong vier pagina’s lang over zijn idool Lionel Messi. (Dat is overigens nog vrij bescheiden; de liefdesverklaring van Jan Mulder aan het adres van Messi beslaat zelfs elf pagina’s.) Haal SANTOS #08 vanaf dinsdag 12 juni in de winkels, of bestel hem hier.

Lees ook
Rubriek

Lulkoek: Duitsers scoren
altijd in de laatste minuut

Michel Abbink, alias @sportzeloot, ontrafelt mythes, kraakt clichés en licht tegels. Deze keer analyseert hij de stelling die in het collectief geheugen is gegrift, en na Duitsland-Zweden weer overal opdook: Duitsers scoren altijd in de laatste minuut.
SANTOS #05: SING WHEN YOU'RE WINNING

De (on)zin van
het volkslied

Het volkslied. Meezingen of niet? En hoe dan? Een beetje spottend of juist voluit? En, niet onbelangrijk: wat valt er nou eigenlijk mee te winnen? Onze (ervarings)deskundige Jan Mulder geeft de antwoorden.
SANTOS #08: MESSI'S MISSIE

Russische
roulette

In een WK-gids met alle teams en zo'n handig uitklapbaar speelschema hadden we geen zin in. Maar natúúrlijk gaat het in SANTOS #08 ook over het WK. Wat dachten jullie dan, met Lionel Messi als rode draad? Dit WK móét het gebeuren voor hem. SANTOS-hoofdredacteur Bart Vlietstra, in zijn vrije tijd verwoed verzamelaar van alternatieve voetbalplaatjes, blikte alvast vooruit aan de hand van zijn Tschuttiheftli-stickeralbum.
Rubriek

Shirtje kijken:
Chelsea

Grafisch ontwerper en voetbalshirtprofessor Floor Wesseling duikt voor SANTOS zo nu en dan een bijzonder shirt op uit zijn eindeloze verzameling. Dit keer een exemplaar van Chelsea, het Umbro-thuisshirt uit de periode 1995-1997. “Het ultieme jarennegentigshirt.”
Reportage

Diego was
hier

Nooit speelde hij voor of tegen een Nederlandse club. Oftewel: de wonderlijke geschiedenis van Diego Maradona en Nederland.
Column

‘Half één
is kut’

SANTOS-hoofdredacteur Bart Vlietstra kwam een fragment tegen van Leonardo, aan wie hij deze week ook al moest denken toen hij hoorde dat er vanaf volgend seizoen nóg vroeger wordt gevoetbald. “Half één is kut.”